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#1 2016-11-28 12:19:56

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《氣象人語》 當熱帶氣旋遇上季候風

熱帶氣旋蝎虎橫過菲律賓並進入香港八百公里範圍內,為甚麼天文台沒有發出一號風球?

天文台的熱帶氣旋警告信號經過多次改革,現時採用的信號沿用自一九七三年。一號風球是指熱帶氣旋進入香港八百公里範圍內,可能影響香港。由於熱帶氣旋警告信號是用來警告香港的風力,而每個熱帶氣旋的大小及風力分佈不盡相同,因此天文台會考慮香港離岸風力來決定是否發出一號風球,並非以距離作為標準。

西太平洋是全球熱帶氣旋活動最頻繁的地區,任何月份均可能有熱帶氣旋形成,而香港的風季一般為五至十月。不過根據天文台記錄,十一月甚至十二月仍有熱帶氣旋影響香港。

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表:十一月及十二月影響香港的熱帶氣旋(以發出信號日期為準)(來源:香港天文台)

熱帶氣旋的移動並非受地面氣壓而是受高空風影響。夏季南海及西太平洋上空吹東風,熱帶氣旋於西太平洋形成後,在東風引導下,向西移動橫過菲律賓進入南海,在廣東及廣西沿岸登陸。十一月,冬季季候風已支配東亞及南中國海北部,北緯二十度以北上空普遍吹西風。熱帶氣旋移至菲律賓以東海域時,開始受高空西風影響,移動路徑急轉,由原來的偏西路徑逐漸轉為北然後東北,趨向日本或日本以南海域,逐漸轉化為溫帶氣旋。

在少數情況下,假如熱帶氣旋迫近菲律賓時,南海北部的東北季候風微弱,高空西風影響的地區偏北,熱帶氣旋就有機會進入南海北部,對香港構成威脅,天文台可能需要發出熱帶氣旋警告信號。不過由於南海北部的海水溫度已降低,高空西風與地面東風產生垂直風切變,熱帶氣旋會逐漸減弱並消散,或改向西南方向移動,甚少登陸廣東沿岸。

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圖:熱帶氣旋蝎虎的路徑(來源:香港天文台)

熱帶氣旋蝎虎就是屬於這個例子。不過蝎虎進入南海後,未有足夠時間北移已遇到強烈東北季候風南下,南海北部吹起強烈北至東北風,高空則吹起強烈西至西南風。垂直風切變令蝎虎的高層雲團脫離中心吹向東北,低層中心則向西南移動,於南海減弱並即將消散,對香港沒有影響,天文台也無須發出一號風球。

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圖:二零一六年十一月二十七日早上八時華南沿岸及南海北部地面及高空風場圖,清楚看到地面及高空風向的差異,因而令熱帶氣旋蝎虎減弱。

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